¿Te preguntas qué es una API? API significa Interfaz de Programación de Aplicaciones. Es un fragmento de código que permite que dos programas se comuniquen entre sí. Una forma de pasar información y datos entre dos programas, directamente. No te preocupes, no son tan complicadas como parecen. Una API es bastante simple de usar. En realidad, solo está enviando un pequeño fragmento de código a un servidor para obtener una respuesta.

 

¿Cuál es el objetivo de una API?

 

Hay muchas razones para utilizar una API. Pero, en última instancia, se trata de enviar rápidamente información útil entre dos programas. Por ejemplo, imagina que estás desarrollando un sitio web. Deseas que el fondo del sitio web cambie según el clima actual. ¿Cómo lo haces? Puedes configurar una cámara para que mire por la ventana, agregar algo de aprendizaje automático complicado para averiguar si está lloviendo o no, y luego cambiar el fondo según el resultado. Alternativamente, puedes crear un programa que recopile las noticias locales y obtenga el clima de la página web.

 

Ambas opciones son bastante ineficientes. En su lugar, puede ir a OpenWeather y usar su API para preguntarles qué tiempo hace. Todo a través de una línea de código. Mucho más fácil. Este es un ejemplo bastante simple. En el mundo real, es probable que estés enviando datos desde tu aplicación a un tercero, ellos los procesan por su parte y luego extraes la respuesta. Pero el principio es el mismo. Las API toman una tarea complicada y la convierten en solo unas pocas líneas de código.

 

¿Cómo funcionan?

 

Una API solo puede enviar y recuperar datos o funciones que se hayan programado. El creador de la API te mostrará qué comandos deberá enviar para recuperar o enviarles datos. A menudo, también necesitarás un código de autenticación. Esta es básicamente tu información de inicio de sesión y demuestra que el comando que estás enviando proviene de ti. Interactuar con una API es muy similar a escribir una dirección web. Solo estás agregando un pequeño código a la URL, por lo que se ve así:

api.acme.com/?get=bunny_season=a[authcode]

 

Una vez que envíes eso, recibirás una respuesta. El formato de los datos que obtengas dependerá de la API, pero a menudo es algo como XML o JSON. Y exactamente cómo realices esta solicitud dentro de tu código dependerá del lenguaje de programación que estés utilizando.

¿Qué puede hacer una API?

 

Por lo general, solo puedes realizar cuatro acciones:

 

Obtener. Solicita datos del servidor.

Correo. Envía datos al servidor y agrégalos.

Poner. Cambiar datos.

Borrar. Elimina datos.

 

Con una combinación de estas acciones, puedes hacer prácticamente todo lo que quieras con una API. Todo depende de lo que el desarrollador haya configurado para hacer con la API.

 

¿Cómo podrías usar una API?

 

Puedes utilizar una API de tres formas diferentes:

 

Un sistema interno

 

Imaginemos que eres una empresa de cine mundial. Tienes un sitio web con un sistema de reserva y muchos cines, cada uno con sus propias pantallas y asientos. ¿Cómo sabes cuántos asientos hay disponibles?

 

Es posible que tengas una base de datos gigante que sincroniza todo, pero eso es bastante poco práctico. En cambio, podrías tener una API con cada cine. Luego, tu sitio web hace ping al cine, verifica cuántos asientos están disponibles (y cuáles están) para la película y luego envía la respuesta. Tu sitio web puede hacer todo el trabajo pesado de mostrárselo al usuario de una manera agradable y ordenada. Y debido a que es una solicitud simple, no obstruye el ancho de banda del cine en sí. De esa manera, el usuario obtiene la misma experiencia para todos los cines. Pero también, puedes actualizar fácilmente el sitio web si tienes un cambio de diseño.

 

Vincular con un socio

 

Esta vez, imaginemos que somos una empresa de análisis de datos. Es posible que tengas una herramienta que recopile datos de un museo. Este programa toma datos del dispositivo de audio-tour que le das a la gente, registra su ruta y luego descubre lo que las personas disfrutan. Genial. Pero, ¿qué pasa si el museo quiere ver esos datos de una mejor manera? Es posible que no tengas las habilidades internas para crear la visualización. En su lugar, puedes asociarte con otra empresa y utilizar su software. Una API es excelente para esto. Puedes conectar tus dos piezas de software entre sí y hacer que funcionen como una sola unidad. No son datos públicos, por lo que usan un código de autenticación para demostrar que pueden usar los datos.

 

Abrirse al público

 

Por último, es posible que desees hacer públicos tus datos. OpenWeather, por ejemplo, quiere que cualquiera pueda utilizar sus datos. Una API le permite proporcionar estos datos a las personas, sin que tengan acceso a la base de datos sin procesar.

 

Aprende a usar APIs y más

 

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